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La subida de la leche

¿Cómo funciona el pecho en la lactancia?

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La subida de la leche: ¿Cómo funciona el pecho en la lactancia?

Antes del parto

  • En el momento de nacer, niñas y niños tienen el pecho exactamente igual.
  • En la mayoría de los casos, los senos se mantienen en reposo hasta la pubertad, cuando las hormonas femeninas hacen que crezcan y se desarrollen, poblándose de grasa y de tejido glandular.
  • Lo que diferencia un pecho grande de otro pequeño es la cantidad de grasa; la cantidad de glándula es más o menos la misma, y las mujeres con el pecho pequeño pueden dar de mamar exactamente igual que las que tienen el pecho grande.
  • En cada ciclo menstrual el pecho crece un poco, como esperando tener que entrar en funcionamiento, y vuelve a disminuir al ver que era una falsa alarma.
  • Cuando llega el embarazo, por fin crece libremente; los conductos de la glándula se ramifican y las células secretoras se multiplican.
  • Durante el embarazo hay altos niveles de prolactina, la hormona que produce la leche. Pero apenas se producen unas gotas, o nada, porque las hormonas de la placenta (estrógenos y gestágenos) impiden la acción de la prolactina.

 

La subida de la leche

  • Después del parto, los niveles de estrógenos y gestágenos bajan progresivamente en dos o tres días y la prolactina puede por fin asumir su destino y producir leche.
  • Hacia el tercer día, la madre suele notar los pechos más hinchados, lo que se conoce como subida de la leche. Antiguamente, cuando en los hospitales se «prohibía» dar el pecho hasta que habían transcurrido 24 ó 48 horas del parto, y los 10 minutos cada cuatro horas eran "ley sagrada", la leche se acumulaba y producía una hinchazón descomunal. Los pechos se ponían como piedras, y algunas mujeres tenían "fiebre de leche" (que no es debida a una infección, sino al reventón de los conductos llenos de leche).
  • Cuando el recién nacido se pone al pecho en la misma sala de partos y permanece luego en la habitación de la madre para mamar todo lo que quiera y cuando quiera, la subida de la leche es muy flojita, y algunas mujeres aseguran que no notan nada de nada. El bebé va engordando y es la mejor prueba de que la leche sí que ha subido, aunque no se note.

Las hormonas mandan

El funcionamiento diario del pecho está regulado principalmente por tres hormonas: la prolactina, la oxitocina y el FIL.

La prolactina

Hace que la glándula mamaria fabrique leche. Cuanta más prolactina, más leche.

  • Ya durante el embarazo el nivel de prolactina era alto.
  • Cada vez que el niño mama se produce un pico mucho más alto, que tarda unas horas en bajar.
  • Si el bebé tiene mucha hambre y mama mucho, se produce mucha prolactina y más leche.
  • Si tiene poca hambre o no se le da de comer siempre que lo pide, mama poco y se produce menos leche. Cuando hay gemelos o trillizos, como maman el doble (o el triple), se produce el doble o el triple de leche.
  • Al cabo de unos meses de lactancia, la cantidad de prolactina disminuye.
  • Y al cabo de unos meses más, vuelven los ciclos menstruales, y con ellos los estrógenos y gestágenos que impiden a la prolactina actuar. Sin embargo, sigue saliendo leche, y cada vez más.
  • Aún no se sabe muy bien cómo funciona; parece que con el tiempo el FIL tiene un papel mayor y la prolactina pierde importancia.

La oxitocina

Es la misma que provoca las contracciones en el parto.

  • Hay fibras musculares involuntarias que rodean a las células secretoras y al contraerse, "exprimen" la leche.
  • Muchas mujeres notan, al comienzo de cada toma, esa contracción, el "golpe de leche".
  • Muchas veces, mientras el bebé mama de un lado, el otro pecho gotea.
  • Al cabo de unas semanas de lactancia, la mayor parte de las mujeres dejan de notar esa "crecida". El pecho aparentemente no se hincha ni se deshincha, no gotea, está siempre blando... pero hay más leche que antes.

El FIL (factor inhibidor de la lactancia)

Es una proteína que está siempre presente en la leche.

  • Cuando el niño mama mucho, al sacar la leche saca también el inhibidor, y en las próximas horas la leche se fabricará a toda velocidad.
  • Si el niño mama poco, el inhibidor se queda dentro, y el pecho fabrica muy poca leche.
  • Si el bebé solo toma un pecho (lo que es normal, tan normal como tomar los dos), para la siguiente toma estarán los dos casi igual de llenos, porque el pecho lleno estaba inhibido, mientras que el pecho vacío ha fabricado leche.
  • Así se regula, de una toma para otra, y en cada pecho por separado, la producción de leche para ajustarse a las necesidades de cada bebé.

 

Autor: Dr. Carlos González.Pediatra, experto en lactancia materna.

 

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Comentarios
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  • de monipatric el 12 de marzo de 2013 18:31 horas

    hola mi pregunta es,tengo dos meses y ocho dias de atraso me echo test caseros y me salen negativos pero tengo sintomas como,ascos,antojos,nauceas,mi barriga mas gorda y me sale liquido x mis pechos y me duelen respondame x favor


  • de olana el 3 de mayo de 2012 20:41 horas

    Hola, quería hacer una pregunta. Di a luz el día 30 de marzo y le estoy dando pecho a demanda, tal como me dijeron, pero algunos días noto que, en determinada hora del día (tarde o noche más bien), al darle pecho, el niño se queda con hambre, se queda inquieto y me empezaron las dudas de si come bien o no. El niño engordó unos 800 gr en dos semanas, pero esta última, sólo 30.
    ¿Hay algo que pueda aumentar la producción de leche?


  • de Mary el 26 de marzo de 2012 20:51 horas

    Mira a mi nunk me bajo leche cuando estaba embarazada ni nada pero cuando tuve a mi bebe el mamo bn y salia bastante leche ke no salga en el embarazo no tiene nada ke ver matthew tiene 4 meses y pesa 10kg solo con mi leche


  • de betty el 1 de marzo de 2012 00:54 horas

    hola quisiera que me ayuden .. mi problema k no me deja dormir estar tranquila tengo 8 meses de embarazo y ya en marzo me alivio ósea ya voy para los 9 y mi pecho aun no se llena de leche tengo k presionar para k dalga si sale pero 1 poquito y tengop miedo k tal si no se llena k le voy a adar a mi bebe tebgo sueño se darle leche materna estoy muy preocupada espero poder eskontrar respuestas garcias

    amigas porfavor me urge la respuesta tengo miedo saludos


  • de maria el 15 de noviembre de 2011 17:51 horas

    desde que estaba enbarazada un pecho me cresio mas que el otro y en el pequeno no me sale casi nada cuando pongo a mi bebe no escucho que trage por eso lo paso al izquierdo y ahora veo que uno esta grande y el otro pequeno que puedo hacer para que esten iguales


(24 Comentarios)

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