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Tipos de tos infantil

¿Por qué tose tanto?

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Tipos de tos infantil: ¿Por qué tose tanto?

Tos perruna

La tos laríngea, a pesar de lo alarmante que parece, no suele implicar gravedad.

Posible causa

Su origen suele ser una laringitis espasmódica, una infección vírica que da lugar a una inflamación de la laringe y que se cura sola.

Qué hacer

Desaparece sola.

  • Si nos alarmamos y llevamos al niño a urgencias, lo más probable es que al llegar no quede ni rastro de la terrible tos que nos hizo salir corriendo.
  • Sacar al niño o bebé unos minutos al fresco de la noche (a la ventana o a la terraza, convenientemente abrigado) es una de las opciones caseras para afrontar los ataques de tos nocturna.
  • Si la tos no cede y empeora, el médico nos recetará esteroides inhalados o corticoides por vía oral.

Cuándo preocuparnos

La laringitis dura entre tres y cinco días. Si la tos perdura, va acompañada de fiebre prolongada o afectación del estado general, debemos llevar al niño al médico cuanto antes.

Tos húmeda

Esta tos es densa, lenta y empeora considerablemente por la noche. La nariz puede aparecer seca, pero por el sonido de cada tos sabemos que todos los mocos están ahí, en el pecho de nuestro hijo.

Posible causa

La tos húmeda indica secreciones bronquiales en los alveolos (pequeños sacos de aire de los pulmones) y se relaciona con procesos infecciosos.
Hay que mantenerse alerta ante otros síntomas: dificultad para respirar, fiebre alta persistente, fatiga o pérdida del apetito nos avisan de algo más serio como una gripe, una bronquiolitis, una respuesta asmática o una neumonía. Suele requerir un tratamiento de fondo.

Qué hacer

Como esta tos apunta a un proceso infeccioso, es imprescindible su evaluación por parte del médico.

  • Denota mucosidad en el pecho y en estos casos es aconsejable enseñar a los niños a expectorar, es decir, a expulsar los mocos tras cada tos.
  • Los líquidos le ayudarán a hacer los mocos más fluidos.
  • Los jarabes contra la tos están menos indicados que nunca.

Tos seca

El niño tiene muchos mocos en la nariz, quizá también fiebre, y una tos seca, irritativa, ronca... Esta tos y los síntomas que la acompañan pueden mantenerse invariables una semana o pueden empeorar en unos días.

Posible causa

La mayoría de las veces la tos seca es parte de un catarro y está provocada por la inflamación de la faringe. Aunque sea llamativa, si va acompañada de muchos mocos y fiebre que remite en dos o tres días, no suele ser preocupante.

Qué hacer

Si al niño le duele mucho la garganta al toser, es posible que le prescriban antiinflamatorios. Tanto el resfriado como la gripe se curan solos, sin necesidad de medicación, con reposo y tranquilidad si el niño está abatido. La tos desaparecerá sola en unos días.

Tos ferina

Nuestro hijo pequeño tiene fuertes ataques de tos, cada pocos minutos, que lo dejan sin aliento. Esta tos suele acompañarse de un esputo blanco, perlado, pero no muy grande. Los pequeños pueden vomitar del esfuerzo y los menores de tres meses, incapaces de toser tanto, realizan pausas de apnea (se quedan sin respiración durante unos segundos). Se trata de una tos seca, irritativa y bastante invalidante.

Posible causa

Está provocada por una infección bacteriana originada por la Bordetella Pertussis, una bacteria muy contagiosa contra la que se vacuna a los bebés desde los dos meses. Gracias a las vacunas hoy no es fácil ver la enfermedad en estado puro, pero no todos los niños están inmunizados y además existe una generación de adultos y adolescentes mal vacunados que puede contagiar la enfermedad a los más pequeños.

Qué hacer

Si la tos de nuestro hijo (que achacamos a un resfriado) empeora después de unos días y empieza a parecerse a la descrita, es primordial acudir rápidamente al médico.

  • Aunque se trata de una enfermedad que, en general, va a curarse sin medicación, es importante controlar la evolución del niño.
  • Hay ocasiones en las que puede requerir el uso de antibióticos, y es una de las pocas enfermedades que puede justificar el uso de jarabes contra la tos (antitusígenos).
  • La enfermedad en sí suele curarse relativamente pronto con el tratamiento adecuado, pero la tos de recuerdo puede durar meses: la tos ferina afecta a los receptores de la tos, en el sistema nervioso central.

Tos con pitos

Cada vez que nuestro hijo tose, o incluso respira, parece estar soplando por un pito que suena dentro de su pecho.

Posible causa

El origen de esta tos es el «cierre bronquial», y es típica de procesos asmáticos y bronquiolitis. Si la tos se da en invierno y en niños menores de dos años es probable que estemos ante una bronquiolitis; si aparece en primavera podemos sospechar una alergia. El asma no tiene edad, aunque es más habitual en niños mayores.

Qué hacer

Lo primero es acudir a un especialista para establecer un diagnóstico. Los tratamientos son diferentes en función de la causa. Si a nuestro hijo le diagnostican asma es importante hacer un plan preventivo. Si finalmente se llega al ataque de asma, este se resuelve con broncodilatadores, esteroides inhalados y antileucotrienos, inhibidores de las sustancias que provocan el cierre de los bronquios.

Las bronquiolitis son más complejas de tratar, ya que están causadas por el virus respiratorio sincitial, que no siempre responde adecuadamente a un tratamiento. En realidad la bronquiolitis solo se pasa una vez en la vida, como el sarampión; el resto de las veces que creemos estar ante la enfermedad estamos ante cuadros relacionados con el primer episodio.

Tras la bronquiolitis los pulmones del niño suelen quedar muy sensibles, por lo que responden exageradamente ante cualquier cuadro vírico sin importancia. Entre los cuatro y los seis años los pulmones maduran y no suelen quedar secuelas. Si la tos de estos episodios es demasiado molesta, el médico recetará un broncodilatador.

Tos por cuerpo extraño

Nuestro hijo no tiene otros síntomas como congestión o fiebre, pero sufre una tos constante y persistente, que no para nunca. La constante no desaparece nunca, ni de día, ni de noche, ni de un día para otro; la persistente aparece y desaparece, puede que con apenas un día de diferencia, y tiene su origen en procesos víricos repetidos.

Posible causa

Ante una tos persistente podemos sospechar sobre todo la presencia de un cuerpo extraño alojado en los pulmones del niño. Puede haberlo introducido por la nariz, pero también por la boca. Los cacahuetes y las pipas son los cuerpos extraños que se encuentran con más frecuencia en los pulmones de los niños pequeños. Cuando no conocemos el origen de la tos no debemos darle nunca antitusígenos.

Qué hacer

Si nuestro hijo tose persistentemente sin causa aparente, debemos llevarlo al médico, quien puede pedir una radiografía para averiguar si tiene un cuerpo extraño (este no siempre se ve). Una vez detectado, se lo extraerán con un broncoscopio.

Tos nerviosa

La tos nerviosa o psicógena es una tos seca, irritativa, que no tiene por finalidad expulsar moco.

Posible causa

Puede tener en su origen una situación de estrés. Puede ser crónica (durar varias semanas) y es más común en los adultos.

Qué hacer

Cesa sola por la noche, cuando el niño está relajado, síntoma que la dierencia de una tos relacionada con una enfermedad.

Autor
Lidia García-Fresneda
Asesor
Dr. Javier Pérez Frías, neumólogo infantil y profesor titular de Pediatría de la Universidad de Málaga

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Comentarios
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  • de mayte el 14 de abril de 2014 17:25 horas

    hola buenos días:
    yo tengo una peque de un año y medio y ha tenido tos la mayor parte del tiempo desde que nació, le han mandado tratamientos para la infección y la tos y todo se le quita menos la tos, se le desaparece un rato la tos y después de un mes o dos meses le vuelve a dar, tiene como ronroneo en su pechito y cuando tose se escuchan las flemas, pero hasta el momento no se le ha quitado la tos con el medicamento, le han mandado ambroxol y bromixina y nada....alguien me puede ayudar con algún consejo. GRACIAS


  • de liliana el 2 de abril de 2014 16:02 horas

    , duerme mucho mejor ha crecido una barbaridad, comenzo a comer mejor y ganar peso. claro son varias fases de tratamiento de 30 días cada mes, pero de seguro tu bebé debe tener lo mismo busca un buen alergologo. adicional yo me di cuenta que es alergica a ciertos alimentos como : LECHE,CHOCOLATE Y TODO LO QUE CONTENGA ESTO. cuando come algo con leche la tos le da y la pobre se viene en vomito mientras duerme. suerte.


  • de liliana el 2 de abril de 2014 15:49 horas

    Hola Victoria, me siento muy identificada con tu situación pues le he vivido con mi niña y tiene la misma edad de tu bebé, he pasado por mil medicos he intentado todo! hoy le doy gracias a Dios encontre una dra es una Alergologo infantil que me brindo un diagnostico y mi niña gracias a Dios ha mejorado en un 80%. su problema es que es alergica respiratoria, sumandole a esto tiene rinitis alergica y cuadro de sinusitis aguda, el vomito se le provaca ya que aunque no tengas mocos visibles, se les inflama los cornetes y se produce un goteo posnasal que le estimula el nervio "vago" que es el que estimula el vomito, a ella le mandaron naxonex cada 12 horas por 30 días un puff en cada fosa nasa, yo se lo aplico cuando se duerme porque no se lo deja aplicar, airom 1 pastilla a las 7. pm por 30 días, cataflam por 5 dias cada 12 horas para ayudar a desimflamar, claricort cada 12 horas por 10 días. el cambio fue inmediato


  • de Victoria el 31 de marzo de 2014 21:58 horas

    Doctor mi niño tiene 3 años hace 25 dias esta con tos, lo lleve al medico me indico que era viral pero hasta el momento no se va la tos tose por las noches llega hasta vomitar. le indicaron un antistaminico. que puedo hacer me tiene preocupada.

    Gracias por su respuesta


  • de ana el 29 de marzo de 2014 20:09 horas

    OLA DOCTOR MI HIJO TIENE 11 MESES EL TIENE BASTANTE TOS YA LLEVA COMO 3 MESES CON TOS Y NO SE LE QUITA CON NADA LE CUESTA DORMIR POR LAS NOCHES QUE LE PODRIA DAR.



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