La salud de la piel

¿Conoces las diferencias entre piel alérgica e intolerante?

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Una de cada dos personas considera su piel alérgica y/o intolerante, dos términos que se equiparan, pero que no significan lo mismo.

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Pieles sensibles o intolerantes

Es un fenómeno complejo, a veces bastante difícil de diagnosticar. Podríamos definirlas como aquellas pieles que presentan una respuesta exacerbada frente a productos o situaciones bien toleradas por las pieles normales. Es decir, su umbral de sensibilidad está disminuido, las terminaciones nerviosas a nivel de la piel son más sensibles y todo ello da lugar a que tengan manifestaciones de diferentes tipos, muchas de ellas subjetivas (picor, escozor, tirantez, calor, ardor, inconfort).

También pueden tener algunas manifestaciones objetivables (rojeces, descamación…). Hay muchos factores que pueden provocar su aparición o su agravamiento. Pueden ser externos (clima, radiaciones solares,contaminación, cosméticos inadecuados, toma de ciertos medicamentos, tratamientos estéticos…) o internos (fatiga, estrés, alimentación desequilibrada, ciertas patologías de la piel…). Clasificarlas como sensibles o intolerantes a veces depende más de la intensidad con que manifiestan los síntomas descritos.

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Pieles alérgicas

En las pieles alérgicas ya podemos establecer una mediación del sistema inmunitario. En este caso, se trata de lo que llamamos una “hipersensibilidad retardada”, es decir, la piel o el organismo se ha puesto en contacto con una sustancia, que el organismo reconoce como “extraña”, a la que llamamos “antígeno”. Para contrarrestar su acción, nuestro sistema de defensa fabrica “anticuerpos” contra esta sustancia. En el primer contacto no ocurre nada pero, en el segundo y los sucesivos, cuando el antígeno se pone en contacto, se va a producir una reacción alérgica, de tipo inflamatorio.

La alergia es una reacción individual de nuestro sistema inmunitario, frente a sustancias normalmente bien toleradas por la mayoría. Esto quiere decir que cualquier sustancia es susceptible de provocar una reacción alérgica.

Hay diferentes tipos de alergias: ambientales (pólenes, plantas, hongos), medicamentosas, alimenticias, de contacto o solares. En gran parte de ellas, la piel va a ser un órgano afectado. Podemos afirmar que el 78% de las alergias citadas, tienen un impacto sobre la piel.

Los síntomas que vamos a apreciar en la piel:

  • rojez
  • inflamación
  • descamación en placas
  • vesículas
  • costras
  • edemas
  • fisuras, así como sensaciones de quemazón, picor, tirantez…

Aunque son fenómenos diferentes, a veces es complejo establecer un correcto diagnóstico, ya que algunos síntomas son similares. Para establecer o descartar una alergia hay que realizar determinadas pruebas médicas que nos lleven a establecer la causa concreta.

Fuente: Leonor Prieto, directora científica de La Roche-Posay.

Etiquetas: alergia, dermatitis, dermatitis atópica bebés, dermatitis del pañal, piel del bebé

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