¡Socorro! Mi hijo come poco

¿Debo darle suplementos para abrir el apetito?

Tu hijo come poco y tú te preguntas sobre si deberías o no darle suplementos para abrir el apetito. El doctor José Manuel Moreno Villares tiene la respuesta.

En la mayoría de ocasiones, son los padres o los profesionales de salud quienes consideran que el niño es mal comedor, lo normal es que el pequeño, si está sano y no tiene enfermedades recurrentes, coma cuando tiene hambre y deje de comer cuando está saciado.

El niño, si tiene alimentos a su alcance, come lo que necesita, como hacemos los adultos y a nadie le llama la atención. En general, los padres debemos decidir qué se come en casa, en qué momento del día y dónde, pero cuánto y a qué ritmo tiene que decidirlo él mismo.

Hace años era frecuente dar a los pequeños suplementos de calcio (por cierto, tenían bastante menos cantidad de calcio de lo que suponíamos, a veces en el mismo volumen menos incluso que la leche) o de vitaminas. Ahora parece que esa moda se ha sustituido por la de ofrecerle suplementos o complementos alimenticios, que no tienen efectos secundarios pero en general no son necesarios en absoluto.

Si a un niño le damos un suplemento alimenticio para aumentarle el aporte calórico, lo que va a hacer es dejar más comida que antes en el plato, porque no puede comer más de lo que necesita; y si le damos un estimulante del apetito, aunque sea natural (jalea real, propóleo o similares) para que “coma más”, llegará un momento en que dejará de comer para compensar lo que ha tomado de más.

A veces cuando los padres piensan que su hijo come poco le presionan con premios, castigos o chantajes. Obligar es también una mala estrategia. Hace que el niño aborrezca la comida y la hora de sentarse en la mesa. Lo que debemos procurar es que la comida sea un momento tranquilo y reparador, tanto para el niño como para sus papás, en el que además de alimentarnos hablamos entre nosotros. Claro, eso exige dedicarle un poco de tiempo y sentarnos juntos a la mesa. Y la televisión no debe estar invitada.

A veces comen más, a veces menos

El apetito en los niños es variable, depende mucho del ritmo de crecimiento. A partir del segundo año de vida crecen menos que en el primero, por eso algunos niños pequeños comen menos que cuando eran bebés.

Moreno

Dr. José Manuel Moreno Villares

Dr. José Manuel Moreno Villares. Médico adjunto de la Unidad de Nutrición Clínica del Hospital Materno Infantil 12 de Octubre de Madrid.

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