Salud e higiene en el hogar

¿Dónde se esconden los gérmenes?

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Limpiar no es lo mismo que desinfectar, algo especialmente importante cuando se trata de juguetes y muebles infantiles como tronas y cambiadores, ya que pueden acumular microorganismos patógenos.

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Según el Estudio Sanytol sobre los gérmenes en el hogar, elaborado con expertos de la Universidad de Barcelona, este es el ranking de mayor a menor de “puntos calientes” con las zonas más contaminadas del hogar:

1. Inodoro: Expertos de la Universidad de Barcelona (UB) recomiendan su  desinfección exhaustiva cada día o cada dos días

2. Estropajos y trapos de cocina: contienen todo tipo de bacterias, pueden acumular más carga microbiana que el inodoro. Según el Estudio Sanytol sólo un 20% de los españoles los desinfectan adecuadamente.

3. Fregadero: alberga 100.000 veces más  gérmenes que los lavamanos del baño.

4. Grifos, bañeras, gomas de la lavadora, neveras…. La formación de un “biofilm” acumula un alto número de microorganismos patógenos, sin embargo la mayoría de españoles desinfectan mal estas zonas.

5. Los cepillos de dientes y sus vasos pueden albergar bacterias intestinales y virus.

6. Suelos: Las bacterias necesitan sólo 10 segundos para colonizar un alimento caído al suelo

7. Tablas de cortar y cuchillos: Sólo un 20% las desinfecta después de su uso y sin embargo podemos encontrar hasta un millón de bacterias en una tabla de cortar alimentos.

8. Aparatos tecnológicos: Podemos encontrar hasta 450 bacterias por tecla en un ordenador.

9. Muebles y picaportes: Son grandes contribuyentes a la transmisión de la gripe y de otros virus respiratorios.

10. Juguetes y accesorios infantiles: Hasta un 50% están contaminados con  virus respiratorios y digestivos pero casi un 17% de la población no los desinfecta nunca.

Muñecos, peluches, sonajeros… tirados por el suelo

Ahondando en el punto 10, el de los juguetes, el estudio indica que los juguetes pueden ser una posible vía de transmisión de gérmenes patógenos si no se desinfectan de la forma adecuada y con la frecuencia necesaria.

Muñecos, peluches, sonajeros… pasan de un niño a otro y podemos encontrarlos tirados en el suelo; se contaminan por manipulación o porque los niños se los llevan a la boca. Así, el estudio American Jounarl of Infection Control, sobre juguetes de casas y guarderías, mostró que el 67,5% de juguetes daban resultados positivos para, al menos, una bacteria potencialmente patógena. Otro estudio (Infection and Immuniy) también mostró que bacterias causantes de  afecciones respiratorias o de anginas sobreviven en la superficie de entre el 4% al 11% de los juguetes blandos analizados en una guardería.

Así, pese a que los españoles se muestran más sensibles en la limpieza cuando hay niños en casa, casi el 20% asegura que nunca desinfecta los juguetes y sólo el 38% confirma que lo hace con frecuencia. De todas formas, la encuesta constata cierta confusión entre los encuestados en relación al concepto de desinfección: un 75% considera que lavar los juguetes con agua y jabón equivale a desinfectar.

Limpiar y desinfectar no es lo mismo

Por ello, la doctora en biología Maite Muniesa explica la necesidad de distinguir los conceptos limpiar y desinfectar. Para la correcta desinfección, la experta en microbiología insiste en que limpiar solamente con jabón puede no ser suficiente, dado que muchos de los gérmenes son resistentes a una limpieza convencional.

Según Muniesa, existen limpiadores desinfectantes que “generalmente contienen tanto un ingrediente para eliminar la suciedad de las superficies, como uno o más ingredientes desinfectantes que eliminan los gérmenes”. 

 

Los niños, más propensos a las infecciones

Como se comenta en el Estudio Sanytol, los niños, y en particular los bebés, son más susceptibles de tener infecciones, dado que su  sistema inmunológico se encuentra en desarrollo y no en su total madurez. Además, los hábitos de higiene de los niños (aún en fase de aprendizaje) aumentan las posibilidades de contacto con los patógenos en aquellos que gatean por el suelo, se llevan objetos a la boca, protestan para lavarse las manos, etc.

Varios estudios han sugerido, también, que los juguetes pueden contribuir a los brotes de diarrea y vómitos. Por ejemplo, en un estudio en diversas guarderías con brotes de rotavirus, la causa más frecuente de diarrea infecciosa sobre todo en niños menores de cinco años, el 39% de las bolas de juguete estaban contaminadas con el virus.

Por otra parte, Sanytol recuerda que los muebles para niños ( tronas, cambiadores, etc.) pueden tener una elevada carga microbiana, ya que los restos de comida o fluidos de los niños pueden quedar adheridos a su superficie y facilitar el crecimiento de microorganismos.

Con el objetivo de mantener un hogar sano, la solución está en escoger desinfectantes sin lejía para el hogar y los juguetes duros, eficaz contra las bacterias y los hongos más comunes en el hogar; y algún otro desinfectante textil que elimina bacterias causantes de los malos olores en ropa, toallas e incluso en peluches y juguetes blandos de tela.

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