Salud y verano

Picaduras de medusa en niños: qué hacer y qué no

En verano son frecuentes los días de playa y con ellos aparecen a veces las temidas picaduras de medusas. ¿Qué hay que hacer y qué no ante picaduras de medusa en niños?

La afluencia de medusas a nuestras costas ha sufrido un incremento en los últimos años a causa de los vientos y las corrientes marinas. En el Mediterráneo, los temporales de Levante las acercan a la orilla y cualquier bañista se expone a sufrir una de sus dolorosas picaduras. Sin lugar a duda, los niños son un grupo de riesgo, ya que, en proporción, para ellos, la superficie de piel afectada es mayor que en un adulto, y además tienen la piel más fina, por lo que el líquido venenoso la atraviesa mejor. 

Qué hacer y qué no ante una picadura de medusa

Ante una situación así, las pautas correctas a seguir ante las picaduras de medusa, serían las siguientes:

1-Los síntomas más frecuentes en la picadura de medusa son dolor, picazón en la zona, inflamación, enrojecimiento incluso sangrado. Todos estos síntomas se producen por las células urticantes de la medusa que contienen en su interior un veneno. En el momento que pica una medusa, aparece de inmediato un dolor y un picor muy intenso, así que lo primero que hay que hacer es limpiar la zona afectada por la picadura.

2-Lo ideal para limpiar la zona es el suero fisiológico. En caso de no haber, el agua salada también podrá ser una solución alternativa. Es importante desmentir algunos mitos populares como echar orina, agua dulce sobre la herida o cubrirla con arena ya que esto solo contribuiría a extender el tóxico inoculado por la medusa, e incluso podría agravar la erupción cutánea.

3-En el caso de que algún tentáculo de la medusa haya quedado adherido a la piel, es preciso quitarlo, pero siempre utilizando guantes para evitar entrar en contacto o utilizar unas simples pinzas. Echar un poco de vinagre puede ayudar a desprenderlo de la piel con más facilidad.

4-Una vez limpia la zona, para disminuir el escozor de la picadura, se debe aplicar frío a la zona afectada durante 15 minutos aproximadamente. No se debe aplicar el hielo directamente sobre la picadura, sino cubierto con algún paño o toalla.

Tras estas pautas iniciales, en general, los síntomas de la picadura suelen desaparecer en pocas horas. En ocasiones puede ser necesaria la utilización de antihistamínicos y/o analgésicos por vía oral, para calmar el picor o el dolor. Conviene acudir al médico en los días posteriores si aparece angustia, agitación, pérdida de apetito, conjuntivitis y en ocasiones dolor de cabeza.

¿Cuándo ir a urgencias por una picadura de medusa?

Por lo general, las picaduras de medusas no suelen ser graves, aunque siempre hay excepciones cuando se habla de personas alérgicas a estos organismos marinos o que tienen algún tipo de enfermedad que haga variar los típicos síntomas de esta picadura. En este caso de alergia la visita al servicio de Urgencias Pediátricas es importante.

Excepcionalmente, se debe acudir a Urgencias, tanto con niños como con adultos, cuando se produce un shock anafiláctico, es decir una reacción alérgica grave al veneno de la medusa, ya que la distribución del veneno por todo el organismo, puede conducir a una sensación de opresión torácica, calambres musculares e incluso dificultad respiratoria y de manera más rara la sintomatología puede ser de mayor gravedad, y cursar con una alteración del sistema nervioso central llegando a convulsionar.

En la playa: buscar ayuda

Si la medusa ha picado a un niño, hay que buscar un socorrista, un centro sanitario o un puesto de la Cruz Roja donde puedan atenderle, ya que el veneno puede afectar con más intensidad a los niños simplemente porque su peso es menor al de los adultos, y a la vez es conveniente ir observando que no cambia su ritmo respiratorio, ni cardiaco.

 

Artículo asesorado por el Dr. Javier Miranda, responsable de la unidad de pediatría de Vithas Castellón, Vithas Valencia 9 de Octubre y Vithas Valencia Consuelo y el Dr. Fernando Baixauli, pediatra de Vithas Castellón, Vithas Valencia 9 de Octubre y Vithas Valencia Consuelo

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Dr. Javier Miranda (izquierda) y Dr. Fernando Baixauli (derecha)

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