Salud del bebé

No más punciones para detectar la meningitis bacteriana

Investigadores especializados en ingeniería biomédica desarrollan una nueva forma de diagnosis para esta enfermedad en bebés lactantes.

No más punciones para detectar la meningitis bacteriana

Javier Jiménez, Carlos Castro, Berta Martí e Ian Butterworth conforman el equipo de investigadores que han desarrollado un dispositivo que, en cuestión de segundos, podrá diagnosticar la meningitis bacteriana en bebés mediante una ecografía de alta definición de la fontanela.

Con anterioridad la única prueba para saber si un bebé padecía meningitis bacteriana era mediante una punción lumbar: un proceso doloroso y difícil de realizar. Sin embargo, a partir de ahora este proceso de diagnóstico indoloro permitirá conocer además el resultado con mayor celeridad en el proceso.

El sistema, con el que se quiere revolucionar la detección de esta enfermedad, ya ha sido probado en una pequeña muestra de pacientes del Hospital Universitario de la Paz y en tejidos ex vivo de modelos animales, es decir, sobre tejidos biológicos de organismos animales en un ambiente artificial fuera del organismo.

El proyecto cuenta con financiación del Madrid-MIT M+Visión, un consorcio que busca impulsar la colaboración entre centros de investigación y hospitales madrileños con el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y otras instituciones del área de Boston (EE.UU.). Según el investigador Carlos Castro, con la financiación adecuada, podrían tener un producto final que cumpla las regulaciones europeas a finales del 2018.

La prueba de la punción lumbar, único método actual de diagnosis, consiste en la extracción de una muestra de líquido cefalorraquídeo con una jeringa que se inserta entre dos vértebras en la zona lumbar y sus resultados pueden retrasarse entre 24 y 48 horas, tiempo que es crucial en estos casos y que se ve reducido de manera significativa con esta nueva forma de diagnosis. 

Por otro lado, el investigador Carlos Castro destaca que, en el mundo desarrollado, en el 95% de los casos la meningitis no es la causa de la fiebre de los bebés por lo que resulta una prueba sin beneficio al paciente, y en los países en vías de desarrollo no suelen disponer de las instalaciones necesarias para este tipo de procedimiento por lo que los niños mueren o sufren graves secuelas.

Ante este panorama, el equipo del proyecto “Lumbar” vio la necesidad de desarrollar un sistema que indicara de forma sencilla, económica y no invasiva la celularidad en el líquido cefaloraquídeo en recién nacidos y lactantes con sospecha de infección.

¿Cómo funciona?

Su modo de empleo es sencillo: se coloca el dispositivo portátil sobre la fontanela del bebé y se obtiene una imagen de alta resolución de la zona que alberga el líquido cefalorraquídeo, situada entre la piel y el cerebro.

Después esta imagen se analiza mediante algoritmos de procesado de imagen para determinar la presencia de células indicadoras de la infección, si es que las hay, y todo en unos pocos segundos.

Por lo tanto, añade Castro “no se proporciona solo una imagen al médico sino la información sobre la presencia o ausencia celular en el líquido cefalorraquídeo. Esto permitirá su uso sin necesidad de formación especializada y, al ser portátil, podrá estar disponible en cualquier sala de cuidados intensivos, de urgencias, de observación o de hospitalización”.

El equipo cree que su sistema supondrá gran avance en el diagnóstico de la meningitis bacteriana en lactantes y salvar vidas en países en vías de desarrollo, al ser una tecnología de bajo coste y de uso sencillo.

Una muy buena noticia tanto para la comunidad médica como para todos sus pacientes.

Fuente: SINC

Etiquetas: bebé, salud, salud del bebé

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