Salud

La espina bífida se puede prevenir

El 21 de noviembre se conmemora el Día Nacional de la Espina Bífida. Los afectados quieren recordar a la sociedad que tienen necesidades especiales y que esta enfermedad se puede prevenir durante el embarazo.

La espina bífida se puede prevenir

La espina bífida es una malformación del tubo neural que se produce durante la gestación. El tubo neural es un canal estrecho que se cierra entre la tercera y la cuarta semana de embarazo para formar el cerebro y la médula espinal.

Hay distintos tipos

  • ESPINA OCULTA

Es la forma más frecuente y leve. Se produce un defecto en la formación de una vértebra que no afecta a la médula ni a los nervios. No da síntomas y no se nota; suele detectarse si por algún motivo se realiza una radiografía de columna. A veces hay un mechón de pelo en la zona, una mancha o una hendidura en la piel a la altura de la rabadilla.

  • ESPINA ABIERTA

Meningocele: A través de las vértebras sale un quiste o bolsa que contiene meninges (membranas que cubren la médula espinal) y líquido cefalorraquídeo. Normalmente hay no daño en los nervios. Los niños suelen tener pequeños problemas para controlar la orina o en los pies, que mejoran con una intervención quirúrgica.

Mielomeningocele: A través de la vértebra sale un quiste o bolsa que contiene médula, meninges, líquido cefalorraquídeo y nervios. Este grave defecto produce parálisis y pérdida del sentido del tacto por debajo del lugar donde está la lesión. La mayoría de los niños afectados también tiene hidrocefalia (acumulación de líquido cefalorraquídeo en el cerebro), alergia al látex, que ya puede presentarse en el momento de nacer, y cierta suceptibilidad para sufrir meningitis.

Causas

En la aparición de la espina bífida influyen varios factores: tener antecedentes familiares, que la madre tenga carencias de ácido fólico (vitamina B9) en los primeros meses de embarazo o que la madre que haya tomado ciertos fármacos (antiepilépticos, medicamentos contra la psoriasis o el acné, etc.) durante la gestación.

Diagnóstico

A todas las embarazadas se les hace una prueba llamada triple screening, para saber si el feto tiene riesgo de sufrir defectos del tubo neural y otras malformaciones genéticas. Consiste un análisis de sangre que mide ciertas hormonas. Si el resultado da un nivel de la hormona alfafetoproteína alto, se considera que hay riesgo y se recomienda hacer una ecografía de alta resolución y una amniocentesis; con estas pruebas se diagnostica la enfermedad.

Tratamiento

Cuando se diagnostica que el feto tiene espina bífida grave, los padres pueden decidirse por la interrupción terapéutica del embarazo. Si deciden continuar con la gestación, el tratamiento se inicia desde el parto con una intervención quirúrgica para cerrar la lesión que no cura al pequeño pero mejora el pronóstico de la enfermedad. En algunos casos se hace una intervención intrauterina.

Prevención

Según las asociaciones de afectados, tres de cada cuatro malformaciones del tubo neural (espina bífida y otras) podrían evitarse si tanto las madres como los padres tomaran un 0,4 miligramos de ácido fólico antes del embarazo (lo ideal es empezar entre el tercer y el sexto mes anteriores) y, la madre lo sigue tomando durante el primer trimestre de la gestación, que es cuando se forma el tubo neural. Además, ambos padres deben evitar consumir sustancias tóxicas y tomar medicamentos que no han sido recetados por el médico.

Estimulación temprana

En la actualidad el niño afectado podrá tener una vida activa y un rendimiento escolar normal. Para conseguirlo es muy importante que asista a partir del segundo mes de vida a un gabinete de estimulación temprana, donde les ayudarán a mejorar sus reflejos y su movilidad. Los padres aprenderán allí los ejercicios que deben practicar en casa con el bebé, eso sí, planteándolo como un juego y no como una obligación. El pequeño debe crecer sabiendo que puede disfrutar de la vida como cualquier otro niño.

 

Etiquetas: embarazo, enfermedades, espina bífida

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