¿Ayudan los nietos a cuidar de la salud de los abuelos?

La respuesta es sí. Cuidar de los peques de la familia contribuye a prevenir el deterioro cognitivo de los mayores. ¿Sabes por qué? Te lo contamos.

Al cuidar de sus nietos los mayores también están cuidando de su salud, tanto a nivel físico como cognitivo. ¿Por qué? Porque la interacción entre ambos mejora la vida social de los abuelos y les ayuda a prevenir el deterioro cognitivo, así como enfermedades crónicas como la demencia o el alzhéimer.

Así se desprende de un estudio publicado en la revista de la Sociedad Norteamericana de Menopausia y del que en Ser Padres hemos querido hacernos eco, coincidiendo con la celebración del Día de los Abuelos (26 de julio).

Unos abuelos que han sido, son y serán una pieza clave en la estructura familiar de nuestro país. En España, uno de cada cuatro abuelos cuida de sus nietos, a los que dedica una media de siete horas diarias, dos más que el promedio europeo, según la Encuesta de Salud, Envejecimiento y Jubilación en Europa.

Aunque es de sobra conocido que el cuidado de los nietos, si es excesivo, podría tener un efecto negativo en los abuelos por el desgaste físico y el estrés que podrían sufrir, un cuidado moderado de los peques de la familia podría ayudarles a mantener una buena forma física y a mejorar su rendimiento cognitivo.

Según matiza David Curto, responsable de Gestión Asistencial de Sanitas Mayores, “el cuidado de los más pequeños estimula a las personas mayores, les entretiene y ven reducidos sus sentimientos de soledad, aburrimiento o tristeza, clave para un envejecimiento activo”.

De ahí que siempre y cuando haya una organización y planificación adecuada, cuidar de los nietos ayuda a los mayores en:

-Mejorar su estado de ánimo: Las relaciones sociales son beneficiosas para los mayores a diferentes niveles. Destaca en especial el cuidado de los nietos, que permite a los mayores sentirse rejuvenecidos por la energía, la vitalidad y la alegría que éstos les aportan.

-Aumentar su sensación de productividad: Cuidar de los nietos otorga a los mayores un papel protagonista en la dinámica de la familia, lo que les hace sentirse imprescindibles para el buen funcionamiento de ésta, lo que aumenta su autoestima y deja de lado la sensación de soledad.

-Incrementar su nivel de actividad. Pasear, ir al parque, jugar, ayudarles en los deberes o las tareas de verano son solo algunas de las actividades que pueden compartir mayores y niños. Estar con los nietos les permite mejorar su estado físico, pero también el mental al acrecentar su rendimiento cognitivo y el manejo de las nuevas tecnologías, de las que pueden aprender y propiciar una relación bidireccional de aprendizaje.

-Reforzar los lazos familiares. Para los mayores, la familia es una pieza clave de su estructura social y la importancia que le otorgan es mayor a medida que avanza su edad. Ayudar a consolidar su idea de familia y poder participar de ella, favorece su felicidad y, por tanto, su tranquilidad y salud mental.

-Acrecentar su sensación de validez por la transmisión de valores. Valores como la tolerancia o la paciencia son atributos que los abuelos encarnan mejor que nadie. La transmisión de estas cualidades a los nietos hace que los mayores sientan su experiencia como parte fundamental en la formación de los pequeños, reforzando su sentimiento de utilidad y fortaleciendo su autoestima.

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Gema Boiza

Madrileña de corazón, mamá de un bebé hispano-francés y periodista. Soy curiosa, amante de los viajes, de mi familia y de mis amigos. Me gusta descubrir personas, lugares y emociones, y contar a través de mi profesión todos esos descubrimientos. Desde Ser Padres espero poder contaros muchos de ellos!

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