Un indicador de vitalidad

Los primeros reflejos del recién nacido

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Nada más nacer, el pediatra examina los reflejos del bebé. Algunos son llamativos, como el impulso de caminar. Otros nos resultan normales, como el de succión y búsqueda del pezón. Pero ¿qué son los reflejos?

Los reflejos del recién nacido

Un reflejo es una respuesta automática, involuntaria y probablemente defensiva que el individuo da ante una supuesta agresión (como cerrar los párpados cuando algo viene hacia nuestros ojos). Cuando esta respuesta está mediada por el pensamiento se convierte en un acto voluntario y deja de ser un reflejo.

Son respuestas primitivas

  • La mayoría de las reacciones del recién nacido son respuestas primitivas que formaban parte de las habilidades de nuestros antepasados. Hoy no las usamos, pero han quedado grabadas en nuestros genes y se manifiestan precisamente cuando el ser humano aún no se ha completado neurológicamente: en el momento de nacer.
  • Salvo los de búsqueda y succión, que sí tienen una función específica (alimentarse), los demás reflejos no parecen servir para nada. Con todo, hay teorías que tratan de explicar su utilidad pero no tienen base científica y no deben tomarse al pie de la letra.
  • La existencia de los reflejos es un indicador de vitalidad y de que el sistema nervioso del recién nacido funciona bien. Tan importante como observar que están presentes al nacer es comprobar que van desapareciendo con el tiempo (la mayoría, durante los primeros meses de vida). Eso es señal de que el bebé está evolucionando correctamente.

1. De arrastre

Cuando se pone al bebé sobre su barriga, mueve las piernas como si quisiera avanzar arrastrándose.

Cuánto dura

Desde los primeros días hasta los tres meses.

Por qué lo hace

Hay quien afirma que con este reflejo el bebé ensaya los movimientos que más tarde necesitará para gatear. Pero lo cierto es que, desde los tres meses hasta que empieza el gateo, el niño no vuelve a realizar movimientos de este tipo.

2. De succión

Si se le coloca en la boca el pezón, o incluso un dedo, lo chupa enérgicamente.

Cuánto dura

Está presente desde el nacimiento, hacia el tercer mes se intensifica y en torno al sexto desaparece. A partir de entonces la succión se convierte en un acto voluntario.

Por qué lo hace

Mediante la succión, el recién nacido consigue el alimento que necesita.

3. De prensión palmar

Cuando algo roza la palma de su mano, el recién nacido lo agarra con fuerza.

Cuánto dura

Desde que nace hasta los cinco o seis meses.

Por qué lo hace

Es un reflejo arcaico ya que, aunque permite al bebé agarrarse y sujetarse, no lo hace de forma voluntaria. Por otro lado, se cree que puede favorecer el vínculo entre padres e hijos (el pequeño agarra con fuerza el dedo que estos le ofrecen).

4. De paracaídas

Si se le sostiene por los costados y se le inclina bruscamente hacia delante, el bebé abre los brazos como si quisiera agarrarse.

Cuánto dura

Desde los tres a los doce meses.

Por qué lo hace

Podría serle útil para sujetarse en caso de caída y también para aprender a incorporarse.

5. De búsqueda

Si se le roza la mejilla o la comisura de los labios con los dedos o el pecho, instintivamente el bebé gira su cabeza en esa dirección en busca de comida.

Cuánto dura

Desde el primer día de vida hasta los cuatro meses. A partir de entonces, el bebé se vuelve automáticamente hacia el pecho porque ya reconoce su tacto y olor.

Por qué lo hace

Es un reflejo de supervivencia, su instinto le guía hacia donde está el pezón para alimentarse.

6. Reflejo de moro

Si está sentado y se le deja caer hacia atrás de repente, el bebé abre los brazos. Luego los tiende hacia delante como si fuera a dar un abrazo y rompe a llorar con fuerza.

Cuánto dura

Hasta el cuarto mes.

Por qué lo hace

Reacciona como si le hubieran dado un susto, por lo que seguramente responde a un instinto de protección.

7. De prensión plantar

Al sentir un roce o presión en la planta del pie, el bebé flexiona los deditos hacia dentro.

Cuánto dura

Desde que nace hasta los nueve o doce meses.

Por qué lo hace

Es posible que este reflejo involuntario responda a una herencia antigua, que se remonta a la época en la que los homínidos no solo utilizaban las manos sino también los pies para agarrarse.

8. Reflejo tónico del cuello

Si cuando está tumbado giramos su cabecita hacia un lado, él inmediatamente estira el brazo de ese lado y dobla el contrario. También se llama 'reflejo del espadachín' por la curiosa postura que adopta.

Cuánto dura

Desaparece hacia el tercer mes.

Por qué lo hace

Algunas teorías dicen que facilita y desarrolla la fijación visual del bebé, al poder observar su mano, y la toma de conciencia de su propio cuerpo.

9. De enderezamiento

Cuando se sostiene al recién nacido cogiéndole por las axilas y haciendo que pose los pies en una superficie dura, de repente estira las piernas y el tronco, y levanta la cabeza.

Cuánto dura

Se manifiesta al nacer y desaparece hacia el tercer mes.

Por qué lo hace

No existe ninguna teoría que explique la posible finalidad de este curioso reflejo.

10. De la marcha

Si alguien le sujeta por las axilas y le hace apoyar un pie sobre una superficie dura, el pequeño reacciona levantando el otro pie como si quisiera echar a andar, e incluso se puede ver cómo da unos pasitos.

Cuánto dura

Hasta el segundo mes.

Por qué lo hace

Aunque con este reflejo el bebé demuestra que es capaz de mover las piernas alternativamente, no parece que tenga nada que ver con su futura capacidad para caminar.

 

Asesores: Dres. Ernesto Sáez Pérez, jefe de Pediatría del Hospital Universitario de Getafe (Madrid) y Carmen Medina, neonatóloga del hospital 12 de Octubre (Madrid).

Etiquetas: bebé, recién nacido, reflejos recién nacido

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