¿Reuma en la infancia? Sí, es posible

Uno de cada 1.000 menores de 16 años tiene artritis idiopática juvenil y es una de las enfermedades crónicas más frecuentes entre los más pequeños, tras el asma y la diabetes.

Son muy poco conocidas pero las enfermedades reumáticas también existen en la infancia. Tanto es así que la artritis idiopática juvenil afecta a aproximadamente a un niño por cada 1000 menores de 16 años, de los cuales el 60% podría continuar padeciéndola en la etapa adulta.

“Las enfermedades reumáticas no solo aparecen en la edad adulta, sino también durante la infancia, donde son poco conocidas, a pesar de que algunas, como la artritis idiopática juvenil (AIJ), representa una de las enfermedades crónicas más frecuentes entre los más pequeños, tras el asma y junto a la diabetes”, asegura Jordi Antón, presidente de la Sociedad Española de Reumatología Pediátrica (SERPE) y jefe de sección de Reumatología Pediátrica en el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona.

Síntomas

Los niños que sufren esa patología pueden experimentar síntomas como dolor, rigidez o hinchazón de articulaciones, dificultando sus movimientos o, incluso, limitando su actividad diaria. “De ahí la importancia de mejorar el conocimiento de este tipo de enfermedades entre la población para favorecer su difusión y concienciación en la sociedad”, matiza Antón.

Es precisamente con ese propósito con el que hace solo unos días se han celebrado una serie de encuentros informativos en varios hospitales en los que han tenido lugar reuniones organizadas por miembros de la SERPE y que han contado con la colaboración de la biofarmacéutica AbbVie en 12 ciudades. Reuniones en las que pacientes, familiares y médicos han podido debatir de forma conjunta sobre los retos a los que se enfrentan los niños que padecen estas patologías.

La importancia de estas jornadas es que “padres y profesionales sanitarios tienen la posibilidad de reunirse fuera del ámbito habitual de la consulta médica para tratar diferentes temas relacionados con el día a día de nuestros pacientes, aunando ambos puntos de vista”, explica la doctora Sara Murias Loza, del Servicio de Reumatología Pediátrica del Hospital Universitario de La Paz de Madrid. “Y no solo eso, sino que también posibilita el contacto entre distintas familias de niños con enfermedades reumáticas, favoreciendo su intercambio de vivencias”, puntualiza.

Una de las conclusiones de esos encuentros es la necesidad de que haya un mayor conocimiento de enfermedades como la artritis idiopática juvenil entre los pediatras de atención primaria, con el objetivo de mejorar el diagnóstico precoz y su derivación al especialista adecuado y, así, evitar cualquier tipo de daño articular y posibles discapacidades entre los niños que la padecen.

Por otro lado, la buena comunicación entre las familias y los profesionales sanitarios permite un mejor manejo de la enfermedad, lo que se asocia a un mejor pronóstico.

La Artritis Idiopática Juvenil es una enfermedad inflamatoria inmunomediada que cursa por brotes y, durante su transcurso, se pueden presentar manifestaciones más allá de la afectación articular, es decir, puede ir asociada a otras patologías autoinmunes. Por ejemplo, entre un 15% y 20% de los niños con AIJ pueden padecer también uveítis, una inflamación de la capa media del ojo que en los casos más graves y si no se controla a tiempo, puede llegar a provocar ceguera. “Es por ello por lo que es necesario que el tratamiento y el abordaje de la enfermedad sea desde una perspectiva multidisciplinar. Así, es primordial una colaboración estrecha entre los reumatólogos y los oftalmólogos pediátricos y que el paciente siga revisiones periódicas desde ambas especialidades”, señala el presidente de la SERPE.

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Gema Boiza

Madrileña de corazón, mamá de un bebé hispano-francés y periodista. Soy curiosa, amante de los viajes, de mi familia y de mis amigos. Me gusta descubrir personas, lugares y emociones, y contar a través de mi profesión todos esos descubrimientos. Desde Ser Padres espero poder contaros muchos de ellos!

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